4 maneiras pelas quais as mulheres podem construir relacionamentos quando se sentem excluídas no trabalho

Um amigo nosso recentemente teve uma percepção. Ele estava andando pelo bar de um clube, procurando um colega com quem iria jantar. O bar de painéis escuros estava cheio de homens e todos pareciam se conhecer. Will não era membro do clube e se sentia um pouco deslocado. Quando ele encontrou seu amigo e eles se sentaram à mesa, ele se sentiu mais confortável. Então ele olhou em volta e percebeu que apenas cerca de cinco das 35 pessoas na grande sala eram mulheres. Mesmo se fossem membros, essas mulheres se destacaram neste cenário predominantemente masculino. Ele poderia se misturar tão facilmente. Essas mulheres não tinham esse luxo.

Bem-vindo ao nosso mundo. Como executivas, às vezes é difícil para nós nos encaixarmos, mas precisamos estar nessa sala mesmo assim.

Normalmente, existem duas maneiras de fazer as coisas profissionalmente. Uma maneira é explícita, estabelecida e formalizada: o modo específico do trabalho que usamos para realizar nosso trabalho todos os dias. Descrições de cargos, itens da agenda, experiência e hierarquia determinam como esse trabalho é feito e como as decisões formais são tomadas. A outra maneira é informal, altamente matizada e baseada no relacionamento. Envolve o aproveitamento de conexões humanas, manobras corporativas, proximidade física com os tomadores de decisão e influência pessoal e profissional dentro do escritório e fora em reuniões informais. Embora ambas as formas sejam importantes, vimos em nosso trabalho de coaching de mulheres executivas que elas lutam mais do que os homens para tirar vantagem de situações de networking informal. Parte do problema é sistêmico: quando os homens saem juntos depois do trabalho, as mulheres geralmente não são convidadas. Oitenta e um por cento das mulheres afirmam sentir este tipo de exclusão social em situações de trabalho. Com base em relatórios publicados, esse problema se intensificou ainda mais à medida que o movimento #MeToo cresceu, com homens dizendo que se sentem mais hesitantes em se socializar com colegas do sexo feminino por medo de que seus motivos sejam questionados. Muitos homens que conhecemos ou com quem trabalhamos nos disseram que essa é uma preocupação genuína para eles hoje.

O outro problema é que as próprias mulheres muitas vezes não podem ou não querem se socializar depois do trabalho ou durante o expediente. Eles mantêm a cabeça baixa no escritório para maximizar seus esforços e, então, sentem a pressão de ir para casa para passar um tempo com suas famílias (e muitas vezes para iniciar seu “turno noturno” de cozinhar, lavar, ajudar com o dever de casa e rotinas de dormir). Muitas de nossas clientes de coaching feminino nos disseram coisas como: Não tenho tempo para sair com o grupo. Nada é feito nessas coisas de qualquer maneira. É tudo política.

Independentemente da justificativa, o efeito é o mesmo: fazer menos construção de relacionamento limita o acesso das mulheres ao patrocínio e diminui suas chances de progressão na carreira. O desenvolvimento de relacionamentos informais é uma das coisas mais importantes que as mulheres podem fazer para progredir em suas carreiras. Com nosso sustento em jogo, precisamos reverter essa dinâmica.

Ao nos comprometermos com uma combinação gerenciável de construção de relacionamento informal dentro e fora do escritório, podemos ampliar nossos esforços e desenvolver uma influência genuína com colegas seniores e tomadores de decisão. Veja como:

Aproveite as normas informais. O seu local de trabalho é uma cultura do café? As pessoas jogam cartas ou tomam uma bebida juntas depois do expediente? Saber quais rituais sociais definem sua organização torna os relacionamentos mais fáceis de manobrar. Não há necessidade de incluir um almoço na agenda, por exemplo, se você sabe que o vice-presidente executivo está na fila do Starbucks todas as manhãs às 7h. Independentemente das especificidades, aproveite as oportunidades fáceis de se conectar.

Da mesma forma, examine as redes sociais entre silos que sustentam sua organização. Talvez o pessoal que entende de tecnologia se reúna nas reuniões de equipe ou as jovens mães se reúnam no parque aos domingos. Mesmo que você não se enquadre em nenhuma das redes sociais, apenas saber quem se encaixa pode dizer quem está intimamente ligado a quem. Isso também se aplica às ferramentas de rede social que as pessoas usam. Saber como as pessoas se conectam permite que você entre em contato com elas com mais facilidade.

Torne o tempo sem sentido mais significativo. Limitações de tempo legítimas são o motivo mais comum que as mulheres citam para abandonar o jantar com colegas ou pular eventos de trabalho “opcionais”. Por isso, é fundamental maximizar o tempo de que dispomos. Por exemplo, chegue cinco minutos antes das reuniões e inicie uma conversa. Caminhe até o seu meio de transporte com alguém que você sabe que está indo em sua direção. Um executivo editorial talentoso que treinamos chega ao escritório 10 minutos mais cedo todas as manhãs e caminha pelo prédio. Às vezes, ela tem uma agenda; outras vezes, ela simplesmente para para conversar com quem está por perto. Ela sempre pega alguém e descobre o que está acontecendo. Se ela está propondo um novo projeto na reunião da semana seguinte, ela recebe feedback antecipado e está mais preparada para a apresentação. O objetivo é tornar seu tempo estranho mais significativo, usando-o para formar conexões. O fluxo informal de informações é poderoso.

Faça como quiser. A construção de relacionamento nunca é uma proposta única para todos. Não se preocupe em aprender a jogar tênis se isso não for sua praia. Decida o que você gosta – ópera, jogos de bola, degustação de vinhos, restaurantes da moda – e convide alguns colegas para se divertir. Se você é introvertido, não vá sozinho. Encontre alguns amigos do trabalho e vá para a festa da empresa com eles. É bom trabalhar em pares. O mesmo se aplica à socialização informal. Não precisa ser um evento individual. Reunir um grupo para beber ou jantar torna mais fácil falar com alguém que você não conhece. Muitas mulheres preferem convidar colegas e seus cônjuges ou parceiros para irem a sua casa, em vez de se encontrarem sozinhas ou jantarem juntos. A maioria de nós se sente mais confortável em seu próprio território.

Fazer da maneira que você deseja deixa você mais confortável e permite que as pessoas o conheçam de uma forma que pode mudar a forma como elas o veem.

Olhe para frente. Não são apenas os adolescentes que não conseguem tirar os olhos de seus smartphones; as telas roubam de todos nós preciosas interações face a face. Esta é fácil: pare de se esconder atrás do telefone. Olhe as pessoas nos olhos e converse com elas, seja antes do início da reunião, no caminho para o almoço, nas escadas e no elevador. O simples fato de estar totalmente presente o ajudará a fazer muitas outras conexões cruciais.

Como mulheres, precisamos continuar a trabalhar juntas para pensar em novas soluções para esse velho problema. Quanto mais subimos nas organizações, mais importantes se tornam as interações informais. Independentemente do local ou atividade, a construção de relacionamento é apenas outra parte do trabalho.

Fonte: Brenda F. Wensil e Kathryn Heath para Harvard Business Review

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